miércoles, 21 de septiembre de 2016

GERÓNIMA IRMA GILES Y GAETE DE MAYOL (COLABORACIÓN)

Esta biografía incompleta y perfectible no guarda la intención de presentarla como la de un prototipo femenino. Sí como una mujer apasionada e inteligente, que resistió con sus pocas potencias los condicionamientos de su medio para construir su propia vida y pagó las consecuencias de su opción.

Gerónima Irma Giles y Gaete de Mayol, era la tercera de las cuatro hijas del matrimonio formado por el quilmeño don Felipe Norberto Giles y Julia Nicanora Gaete, familia tradicional de la sociedad
pueblerina de la época. Residieran en la calle 25 de Mayo 218, desde que su abuelo, el señor Agustín Giles, nacido el día 13 de febrero de 1865, adquiere una finca tipo rancho a dos aguas, con su esposa doña Gerónima Báez. 
Nació el 19 de octubre de 1914. No siempre fue la mujer dura y tenaz que muchos conocieron, alguna vez fue una niña de baja estatura, morena y cabizbaja, que transcurría su infancia, según anécdotas de su hermana mayor Eustaquia, en los fondos del patio de la casa, donde su padre tenía caballeriza.Por las dos ramas de su familia Gerónima era descendientes de colonizadores. Tratar sobre la familia Giles, es rememorar la rica historia en el partido de Quilmes. Los señores José Giles y su hermano Felipe Giles, firmaron el acta de fundación de la Escuela N° 1 de Quilmes, patrocinada por Bernabé Giles, comenzando a funcionar en el inmueble que los firmantes poseían en la intersección de las calles Sarmiento y Alsina, hasta que se levantó el edificio sobre la calle Rivadavia en la manzana fiscal. Bernabé era hermano de Melchora Giles y Montes de Oca esposa de don Andrés Baranda quien poseía la otra mitad de la manzana comprada al Pbro Otero. Los Giles de Quilmes eran una rama proveniente de don Pedro de Giles y Paula Remón, precursores de San Andrés de Giles en el siglo XVII. Miembros de esta familia, el coronel Orellanos y su esposa Clara Giles (tía tatarabuela de Gerónima) fueron donante del solar donde se encuentra la Iglesia de La Merced en Buenos Aires.
FUERZA DE MUJER

Si ahondamos en el por qué del carácter intransigente y fuerte que poseía, comprobamos en su árbol genealógico que sus antecesores tuvieron notable figuración desde el año 1580, cuando don Juan de Garay distribuyó en mercedes reales las tierras al sur del Riachuelo, tocándole a don Pedro de Izarra [1] las que actualmente ocupa la ciudad de Ezpeleta y parte de Berazategui.
Polonia Izarra, [2] hija de don Pedro, heredó estas tierras y luego de su casamiento con el capitán don Gaspar de Gaete, este las administró y legó a su numerosa descendencia. Uno de ellos, don Francisco Gaete en 1712, fue electo Alcalde de la Santa Hermandad, prestando juramento el 29 de agosto de ese año; otro, el doctor Romualdo
Gaete hacia 1852, donó los terrenos (3 hectáreas), lindante actualmente a las calles Allison Bell, Olavarría, Humberto Primo y Cevallos, para establecer el segundo cementerio del partido de Quilmes; donde hoy se levanta el Hospital de Quilmes - desde allí se trasladaron los restos de doña Manuel Montes de Oca de Giles, fallecida en 1868, a los 85 años, suegra de don Andrés Baranda a la bóveda construida en el cementerio de Ezpeleta -. [3] Juan Manuel Gaete fue varios años juez de paz durante la gobernación de don Juan Manuel de Rosas; era un federal neto. 
De esta manera se puede decir que doña Gerónima heredó de la línea materna de su ancestros su inclaudicable fortaleza.
En 1920, ingresó a la escuela Nº 19, del distrito de Quilmes, ubicada por aquel entonces en la calle 25 de Mayo entre Paz y Pringles, antigua residencia de don José Antonio Wilde. Fue una niña aplicada
en todas las materias, obteniendo en sus calificaciones un promedio general de 8. Luego practicó la profesión de modista. 
Con 24 años de edad, contrajo matrimonio con don Rodolfo Mayol, en Bernal el día 10 de septiembre de 1938; pero para llegar a ese momento tuvo que sortear el difícil escollo que representó el padre de la muchacha, pues Rodolfo, aunque sin aprietos económicos, era  jornalero, lo cual no era bien visto por el cabeza de familia, ya que su posición económica no se correspondían con la de los Giles. En un momento de tensión ante la oposición de su padre, Gerónima le expresó: "No te daré, papá, el disgusto de casarme contra tu voluntad, pero si no es con Rodolfo, con ninguno lo haré".

Alcibíades Rodríguez
Esta determinación contundente, llamó a la reflexión al padre, quien consintió el casamiento. La joven pareja residió primero en la calle Ameghino 321 de Bernal, trasladándose hacia 1960, a su nueva finca de la calle Alvear entre Ortiz de Ocampo y Guido de Quilmes.
LA MILITANTE
Apegada a la religión católica contaba con la amistad del “Cura Gaucho”, como se apodaba al presbítero Enrique Cerri, simpatizante de los ideales de Juan Domingo Perón. El Cura Gaucho tuvo en doña Gerónima, una fiel colaboradora en concretar colectas en apoyo de los sectores más pobres de la Ribera de Quilmes. Fue una militante tenaz en pos voto femenino. Dicha militancia activa le produjo desavenencias con su marido. No era común que una mujer tuviera decisiones propias - además en Quilmes que conservaba mucho de pueblo -, al margen de su marido, pero así como sobrepasó la oposición de su padre para casarse, superó también este desacuerdo de manera inflexible.
El 21 de Julio de 1947, se inauguró en la calle Brown 173, el comité “María Eva Duarte de Perón", doña Gerónima Irma Giles y Gaete de Mayol ejerció la presidencia del mismo. En agosto de ese mismo año recibió la visita de Evita y la autorización oficial para el funcionamiento del primer comité político femenino de Quilmes.
El 11 de noviembre de 1951, fue la culminación de una lucha que había comenzado mucho antes y en el que el Comité Femenino de Quilmes, tuvo activa participación en el Congreso cuando se promulgó la Ley 13.010 del enrolamiento femenino.
En Quilmes, fomentado por doña Gerónima, las urnas vieron desfilar
Pbro. Enrique Cerri
una gran masa de mujeres dispuestas a emitir el sufragio. El trabajo político y social que llevo a cabo esta mujer fue motivador para muchas mujeres, quienes posteriormente y en circunstancias adversas, enarbolaron los ideales feminismo.

Al cumplirse un año de la función del Comité Femenino de Quilmes se realizó un acto que contó con las palabras del intendente, Dr. Eloy Numa Damonte y de la misma presidenta, la señora Gerónima. Fue una lucida reunión cívica que ofició de parlamento para destacar los beneficios realizados durante el año transcurrido: la entrega de cobijas, sábanas y colchones a moradores de habitantes humildes de la Ribera, la donación de frazadas para las cunas de los hospitales de Bernal y de Quilmes; la distribución de gran cantidad de juguetes para los niños huérfanos de la ciudad, entre otras muchas acciones de bien social.
Su paso por la política le dio satisfacciones, pero también disgustos, agravios y persecuciones en tiempos adversos. Algo casual fue lo que la inmortalizó en la historia quilmeña. 
EL MUSEO FOTOGRÁFICO 
La idea original surgió de una inquietud del benemérito fotógrafo social, don Alcibíades Rodríguez, quien atesoró miles de imágenes de nuestro Quilmes de antaño, otra figura imperecedera que atesora la historia local.
Con la persistente convicción de la importancia documental que la fotografía cumple para la historia, adquirió durante más de 40 años de trayectoria, una incalculable saga visual que, en parte, le fue cedida por su colega y maestro don Santiago de la Fuente y por innumerables familias tradicionales de la localidad.
El diario “El Sol” con fecha 5 de marzo de 1982, en su N° 18.874, planteaba la necesidad de crear un Museo Fotográfico; enumerando una serie de muestras fotográficas, incluyendo la de los reporteros gráficos de "El Sol” y la de Alcibíades Rodríguez. Culminaba diciendo “Quizás esta nota sea el nacimiento de una esperanza que algún día, no tan lejano se concrete. Esperamos sea una inminente realidad”. A solo siete días de esta publicación, se presenta otra, en el mismo diario, con el siguiente titulo alentador: “El Museo Fotográfico será realidad”, en la cual se transcribía una carta enviada a este medio por Doña Géronima Irma Giles y Gaete de Mayol, la cual daba como primicia que: "Después de leer la nota exhibida en su prestigioso medio, he decidido donar a la Subsecretaría de Cultura de la Municipalidad local un inmueble ubicado a escasos 800 metros de la estación ferroviaria, la propiedad tiene una antigüedad de 110 años y es voluntad de mis fallecidos padres, que no sea vendida; lo que me otorga la inmensa satisfacción de cumplir con sus deseos y darla en donación a la Municipalidad y al pueblo quilmeño para concretar el Museo Fotográfico a perpetuidad, no pudiendo dársele otro destino”. 
En esa casa había nacido doña Gerónima. Sin embargo, las autoridades municipales rechazan la donación, lo que produjo desconcierto entre los vecinos y colaboró a incrementar la decisión de los organizadores. Se formó una comisión Pro-Museo presidida por el arquitecto Claudio Reinke. Entre los miembros se destacaron: Enrico Lanza, conocido industrial fotográfico quilmeño; el ingeniero civil Luis Antonio Casabona Aranda, Ariel Bucich y su esposa Cora Otamendi y, por supuesto, doña Géronima I. Giles y Gaete y el fotógrafo Alcibíades Rodríguez.
Es así como se logra que el 11 de mayo de 1985, se realizara una reunión fundacional del Centro de Investigadores sobre la Fotografía Antigua en la Argentina, denominada “Dr. Julio F. Riobó” en la sede del Club Social de Quilmes.

El constante reclamo por parte de entidades culturales y el expediente presentado ante las autoridades municipales por la comisión Pro-Museo, logra la anhelada Ordenanza, promulgada por el intendente municipal el Lic. Eduardo Vides.
Luego de este esperado resultado, hubo marchas y contramarchas que derivaron en la realización de dos Actas de Manifestación, por parte de la señora Giles y Gaete, para que la municipalidad agilizara los trabajos de remodelación y adecuación del inmueble. Los mismos produjeron una demora de un año para la deseada inauguración.
Por fin una tarde fría del 5 de julio de 1986, se inauguró oficialmente el ansiado museo. El evento fue de destacable importancia en el quehacer cultural local. El intendente Vides, junto a la señora de Mayol, descubrieron las placas recordatorias; el presidente de la comisión Pro - Museo, Sr. Reincke, dirigió las palabras alusivas a la numerosa concurrencia. Durante el recorrido de las salas, la señora Gerónima Irma expresó: “Agradezco enormemente la presencia de ustedes en este acto y les ofrezco en nombre de mis antepasados esta humilde vivienda enclavada en esta mi patria chica que es Quilmes, a la que tanto le debo y quiero, elegida para vivir y morir en ella, con la seguridad de que aquí y desde hoy, bregaremos todos para que comience a escribirse la verdadera historia de este pueblo que tanto se ha prodigado para el engrandecimiento de la Nación. Los abrazo a todos con sincero afecto". 
El Consejo del Partido Justicialista de Quilmes, el 17 de noviembre de 2001, realizó un acto de reconocimiento a doña Gerónima por su
trayectoria en bien de los humildes y su permanente compromiso en la militancia peronista. 
Al año siguiente, fue desalojada, por la propietaria del geriátrico, donde transcurría su vejez, y derivada a un asilo municipal en la localidad de Temperley, donde dos meses después, abatida por su alejamiento de su pueblo natal se produjo su deceso; doña Gerónima Irma Giles y Gaete de Mayol contando 87 años de edad, sus restos se hallan en la bóveda familiar en el cementerio de Ezpeleta, donde descasan muchos de sus ascendentes: sus padres, don Andrés Baranda y su esposa Melchora Giles y Montes de Oca. [4]

Fernando Luis San Martín y Oscar Rodríguez Carabelli
Investigadores.

Compilación y compaginación Chalo Agnelli

Fotos: Museo Fotográfico de Quilmes

FUENTES

Rodríguez Carabelli, Oscar. “El amor de mujeres quilmeñas” Ed. de autor. Quilmes, junio de 2016.

San Martín, Fernando L. Publicación de la 15ª Jornada Fotográfica e Histórica en Quilmes – Prov. de Bs. As. 3 de setiembre de 2016.

NOTAS

[1] Ver en EL QUILMERO del sábado, 1 de noviembre de 2014, LOS GAETE Y LOS IZARRA - A LO LARGO Y MÁS ALLÁ DE LA HISTORIA QUILMEÑA http://elquilmero.blogspot.com.ar/2014/11/los-gaete-y-los-izarra-lo-largo-y-mas.html

[2] Ver en EL QUILMERO del viernes, 3 de febrero de 2012, POLONIA IZARRA, BISTATARATATARABUELA DE QUILMES http://elquilmero.blogspot.com.ar/2012/02/polonia-izarra-bistataratatarabuela-de.html

[3] Ver en EL QUILMERO del martes, 29 de noviembre de 2011,
RECORRIDO FINAL - LA HISTORIA EN EL CEMENTERIO DE QUILMES http://elquilmero.blogspot.com.ar/2011/11/recorrido-final-la-historia-en-el.html

[4] Ver en EL QUILMERO del lunes, 2 de mayo de 2011, DON ANDRÉS BARANDA, UN FUNDADOR DEL QUILMES DE ANTAÑO http://elquilmero.blogspot.com.ar/2011/05/don-andres-baranda-un-fundador-del.html